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CRÉATEUR DE RÊVES

Tout commence en 1969 dans la station balnéaire anglaise de Poole, où Robert Braithwaite rêve de construire un nouveau type de bateau.

Ses premiers modèles sont des pièces uniques, conçues à la demande pour une clientèle restreinte, privilégiée et avide de liberté. Afin de répondre à toutes leurs exigences, il décide alors d'utiliser des matériaux et des technologies révolutionnaires.

SOVEREIGN 17

Un événement inattendu transforma l'entreprise à tout jamais

Un signe du destin

Friars Cliff Marine Incorporation

Tout au long des années 60, Robert travaille pour Friar’s Cliff Marine, un distributeur de diverses marques motonautiques, notamment des petits bateaux produits par le constructeur américain Owens Cruisers Inc.

En 1969, à l'occasion de son installation dans la ville de Poole, Friar’s Cliff Marine devient Poole Powerboats. C'est à cette période qu'un événement inattendu transforma l'entreprise à tout jamais.

Le siège d'Owens Cruisers, basé aux États-Unis, annonce l'arrêt de la distribution de ses bateaux en Europe, ainsi que la fermeture de son chantier au Royaume-Uni.

Robert comprend alors qu'une opportunité en or s'offre à lui. Avec le soutien de proches et d'amis, il lève des fonds, se rend dans les bureaux de Owens à Arundel et négocie le rachat des moules utilisés par l'entreprise pour la construction de ses bateaux.

Il ne reste alors plus qu'un seul détail à régler avant de pouvoir relancer Poole Powerboats.

L'entreprise n'a encore jamais construit de bateau pour la navigation en mer.

Image caption: Poole Powerboats inauguration – (from left to right) John Braithwaite, Jennifer Macklin, John Macklin, Sybil Braithwaite, Idris Braithwaite, John Blackaller, Robert Braithwaite

Le Début de l’Aventure

Au début des années 70, il n'existe aucun grand constructeur de bateaux destinés aux marchés du sport et des loisirs au Royaume-Uni.

Le premier bateau lancé par l'entreprise est le Sovereign 17, en 1971, rapidement suivi du Sovereign 20. Dès 1972, l'entreprise présente ses produits au Salon Nautique de Southampton et cherche à élargir sa clientèle.

À l'occasion de ce salon, le célèbre pilote de Formule1 Henry Taylor est conquis par les modèles de la marque. Cependant, il souhaiterait voir installer un bain de soleil transversal.

sports 23
Sovereign 20

Les équipes de Sunseeker mettent alors tout en œuvre pour répondre aux demandes de leur client et décident de concevoir un modèle inédit, qui allait connaître un succès sans pareil. C'est également à cette époque que le frère cadet de Robert, John, décide de rejoindre l'entreprise. Peu à peu, il gagne en influence sur les designs, jusqu'à devenir Responsable du développement des produits, poste qu'il occupe encore aujourd'hui.

Portée par ce triomphe, l'entreprise comble les exigences du marché en pleine expansion des bateaux de plaisance sportifs avec le Sports 23 et le Daycab 23.

Sunseeker est né. La véritable aventure peut alors commencer.

 

A la rencontre de la Méditerranée

À la fin des années 70, Sunseeker enregistre des ventes très honorables au Royaume-Uni et en Europe du Nord.

Pourtant, l'entreprise souhaite devenir le pionnier des destinations méditerranéennes en créant des bateaux à l'élégance et à la sportivité toujours plus poussées.

Robert et John choisissent donc de recruter un des plus grands concepteurs de bateaux de l'époque, Don Shead.

Spécialiste des bateaux de course et des superyachts, il n'a encore jamais travaillé sur des bateaux de plaisance. Pour autant, il réalise très vite tout le potentiel de l'union de son savoir-faire unique et de la vision de Sunseeker.

Il s'attelle donc à la conception d'un bateau de plaisance complètement inédit.

 

155

Merveille d'audace et d'imagination, l'Offshore 28 est le premier bateau de sa catégorie produit en Europe. Ce premier modèle résolument axé sur les performances permet à la marque d'augmenter ses ventes dans le sud de la France, en Espagne et en Allemagne et c’est ainsi que Sunseeker International est né.

La conception innovante de sa coque en fait une nouvelle référence en matière de performances sans pour autant mettre de côté le luxe si cher à Sunseeker.

 

UNE ÈRE DE CONFIANCE

Sunseeker a toujours tenu à garder une vision différente du monde. Au milieu des années 80, ce leitmotiv devient une passion inébranlable.

Cette stratégie nouvelle, consistant à baser la conception de ses bateaux uniquement sur l'utilisation que ses clients allaient en faire, permet à Sunseeker de creuser l'écart avec ses concurrents, tout en rapprochant l'entreprise de sa clientèle.

Avec le Portofino 31, Sunseeker choisit de mettre l'accent sur les cockpits plutôt que sur le nombre de cabines. Large et confortable, ce bateau à deux cabines d'une élégance rare peut ainsi accueillir de nombreux invités.

Sunseeker décide de privilégier le divertissement, le plaisir et les performances. Le remarquable Tomahawk 37 incarne parfaitement cette période de confiance inébranlable en l'avenir.

Toujours très apprécié aujourd'hui, ce modèle emblématique montre lui aussi qu'un bateau pratique peut tenir toutes les promesses formulées par Sunseeker.

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IMAGINATION ET INNOVATION

155 Predator 80

Au cours des années 90, le style prend de plus en plus d’importance. Bien conscient de cette évolution, Sunseeker commence à observer les formes plus douces adoptées par le secteur automobile.

Cette tendance, mêlée à la popularité grandissante des bateaux de plus grande taille, donne naissance au Renegade 60, notre tout premier bateau de production doté de deux moteurs en propulsion jet pour des performances incroyables et une manœuvrabilité de haut vol. La véritable preuve de son succès ? Les acclamations de la concurrence lors de son arrivée au Salon Nautique de Southampton en1990.

À la même époque, le Predator 80 révolutionne lui aussi le secteur avec l'intérieur le plus somptueux jamais créé jusqu'alors par Sunseeker. Plus important encore, il est doté de trois moteurs à hélices de surface Arneson.

Cette nouvelle référence en matière de luxe est à la fois confortable, performante, autonome et maniable. Elle témoigne de notre créativité sans bornes et nous permet d'asseoir notre position de constructeur mondial incontournable.

UN NOUVEAU MILLÉNAIRE
UNE NOUVELLE ÉTAPE

Dans les années 2000, Sunseeker continue d'ouvrir la voie avec le yacht motorisé le plus imposant produit jusqu'alors, le 105 Yacht. Conçu à partir de matériaux composites, selon les dernières techniques de fabrication, il reçoit un accueil triomphal.

Sunseeker innove à un rythme effréné avec ce modèle pouvant atteindre une vitesse maximale de 32 nœuds. Son design exceptionnel remportera d'ailleurs deux des distinctions les plus prestigieuses au monde lors des International Superyacht Design Awards.

Mais le voyage ne fait alors que commencer...

Yacht 37
155

Apparu quelques années auparavant, le fulgurant yacht de 37 mètres sert d'inspiration au nouveau 131 Yacht. Seulement 15 ans après la mise sur le marché du 105 Yacht, la marque franchit un cap exceptionnel.

The delivery of our 100th luxury performance motoryacht in the 100ft+ superyacht category defined the sheer breadth of a range of exceptional yachts including our previous flagship 155 Yacht.

Ce succès est dignement célébré en septembre 2015, lors d'une cérémonie qui rend également hommage à des dizaines d'années d'innovation et de savoir-faire.

Chaque création est une nouvelle réussite.

THE FUTURE IS NOW

Continual investment in exciting, innovative new products is key to Sunseeker’s success, including, but not limited to, smaller performance craft and larger builds at the top of the range.

161 Yacht

In 2018, we unveiled a truly momentous new model, the 161 Yacht. This exciting new vessel will be developed in partnership with renowned Dutch builders, ICON Yachts, and will be the first aluminium-built yacht in Sunseeker’s 50-year history. Latent demand for even larger Sunseeker yachts is the driving force behind our move into metal-built vessels and there is a great synergy between us and ICON.

Hawk 38

We are never one to rest on our laurels and following several years of speculation, we have recently announced the forthcoming launch of a brand-new high-performance day boat – the Hawk 38. We have returned to our performance roots, drawing on the company’s racing heritage to deliver an exciting and dynamic new high-performance model in conjunction with Fabio Buzzi Design (FB Design), winner of 43 World Speed Records and 55 World Championships.
Having worked previously with FB Design on the XS2000 and XS Sport, we have always dominated this segment and will continue to do so with this technologically advanced cutting-edge new model.

À la découverte de nouveaux horizons.

Speed

Sunseeker est toujours resté fidèle à ce concept. La passion de la marque pour la perfection et le dépassement des limites sont plus forts que jamais.

Son influence considérable dans le monde entier provient principalement de sa capacité à mettre la barre toujours plus haut pour se surpasser.

À la poursuite de nouvelles aventures.
À la découverte de nouveaux horizons.

Pour aller toujours plus loin.

 

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Lorsque Robert lance son premier petit bateau de plaisance en 1971, il ne lance pas qu'un bateau, mais une véritable révolution dans le monde de la construction navale.

Au fil des décennies, Sunseeker a fait preuve d'une sophistication, d'une ambition et d'une créativité toujours renouvelées pour un succès toujours plus grand.

Aujourd'hui, Sunseeker International emploie une équipe de plus de 2 500 designers, ingénieurs et artisans hautement qualifiés soutenus par un réseau international de plus de 120 points de vente et de service. La marque exporte environ 150 yachts par an dans plus de 74 pays.

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Robert Braithwaite CBE, DL (1943 - 2019)

 

On March 7th, 2019, Robert passed away in Dorset, having recently fought Alzheimer’s. He was 75 years old. A true entrepreneur and pioneer of the leisure marine industry, Robert’s contribution to the marine industry globally was pivotal. He was inspirational to anyone who met him, recognised as a pioneer, a maverick, a true visionary; he changed the face of boating forever. Famously, Robert is quoted as saying: “When I was young, I was told it was impossible to have a career in boats. I guess I proved them wrong.”

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